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lunes, 22 de octubre de 2012

EEUU USA LA INDUSTRIA


LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL EN LOS ESTADOS UNIDOS

Los éxitos económicos de los británicos pronto dieron lugar a otras naciones a tratar de seguir el mismo camino. En el norte de Europa, los mecánicos y los inversores en Francia, Bélgica, Holanda, y algunos de los estados alemanes se propusieron imitar el ejemplo exitoso de Gran Bretaña. En los jóvenes Estados Unidos, el Secretario del Tesoro Alexander Hamilton llamó a una revolución industrial en su Informe sobre las manufacturas (1791). Muchos estadounidenses sentían que Estados Unidos tenía que ser económicamente fuerte con el fin de mantener su independencia que recientemente ganó de Gran Bretaña.
La Revolución Industrial se desarrolló en los Estados Unidos, incluso con más fuerza que la que tenía en Gran Bretaña. La joven nación comenzó como una asociación débil de las antiguas colonias, con una economía tradicional. Más de tres cuartas partes de la población activa trabajaban en la agricultura en 1790. Los estadounidenses pronto disfrutaron de un éxito notable en la mecanización. Esto quedó claro en 1851 cuando los productores de muchas naciones se reunieron para mostrar sus triunfos industriales en la Feria Mundial en el Crystal Palace de Londres. Allí, fue el trabajo de los estadounidenses que más llamó la atención. Poco después de eso, el gobierno británico envió una comisión especial a Estados Unidos para estudiar los logros de fabricación de sus antiguas colonias. A finales de siglo, los Estados Unidos era el líder mundial en la fabricación, desarrollo de lo que se conoce como la Segunda Revolución Industrial. La economía de Estados Unidos se había convertido en la más grande y más productivo en el mundo.

Ventajas de América

Los Estados Unidos gozaban de muchas ventajas que la hicieron un terreno fértil para una Revolución Industrial. Un continente rico, poco habitado estaba abierto a la explotación y el desarrollo. Resultó relativamente fácil para el gobierno de Estados Unidos comprar o apoderarse de vastas tierras en América del Norte a partir del exterminio de los nativos americanos. Estados Unidos disfrutó de un enorme mercado interno. Dentro de sus fronteras distantes hubo un movimiento notablemente libre de bienes, personas, capitales e ideas.
La joven nación también heredó muchas ventajas de Gran Bretaña. Los sistemas estables jurídicos y políticos que había alentado la iniciativa empresarial y premiada en Gran Bretaña también lo hizo, con pequeñas variaciones, en los Estados Unidos. Ninguna nación era más abierta a la movilidad social, por lo menos para los protestantes blancos de sexo masculino. Otros (en particular los afroamericanos, los nativos americanos, otras minorías y las mujeres), tenían el ambiente mucho más difícil. Rápidamente se adoptaron muchas de las tecnologías, formas de organización y las actitudes que configuran el mundo industrial nuevo, y luego procedió a generar sus propios avances.
Una ventaja inicial estadounidense fue el hecho de que Estados Unidos comparte la lengua y gran parte de la cultura de Gran Bretaña, la nación industrial pionera. Esto ayudó a los estadounidenses que transfieran tecnología a los Estados Unidos. En las descripciones de nuevas máquinas y procesos apareció impreso, los estadounidenses leerán sobre ellos con entusiasmo y trabajaran sus propias versiones de los inventos que son éxito en Gran Bretaña.
El primer ejemplo más dramático de una transferencia técnica exitosa es el caso de Samuel Slater. Slater fue una figura importante en una empresa textil líder británico que viajó a los Estados Unidos haciéndose pasar por un agricultor. Con el tiempo se mudó a Rhode Island, donde trabajó con la mecánica, fabricantes de maquinaria y comerciantes para crear la primera fábrica textil importante en los Estados Unidos. Slater había trabajado como aprendiz de Richard Arkwright, y el molino de Slater utiliza un innovador sistema de giro de Arkwright. La firma de Almy, Brown y Slater inspirara a muchos imitadores y dio a luz a una vasta industria textil de Nueva Inglaterra.
El atractivo Estados Unidos era fuerte. Sus oportunidades han atraído a individuos bien informados y ambiciosos no sólo de Gran Bretaña sino también de otros países europeos también. En 1800, por ejemplo, un joven francés llamado Eleuthère Irénée du Pont de Nemours trae a los Estados Unidos su conocimiento de los últimos avances en la química francesa y la pólvora. En 1802 fundó lo que se convertiría en una de las empresas más grandes y exitosas de América, EI du Pont de Nemours and Company, más conocida simplemente como DuPont.

Desafíos

Pronto los Estados Unidos fue pionero por su cuenta. Debido a las circunstancias y condiciones locales en los Estados Unidos eran un tanto diferentes a los de Gran Bretaña, la industrialización desarrollado también un poco diferente. Aunque Estados Unidos tenía muchos recursos naturales en abundancia, algunos eran más abundantes que otros. La profusión de madera en América del Norte, por ejemplo, llevó a los estadounidenses a utilizar ese material mucho más que los europeos hicieron. Quemaron madera ampliamente como combustible y también hizo uso de ella en maquinaria y en la construcción. Aprovechando los vastos recursos forestales en su país, los estadounidenses construyeron las mejores máquinas para trabajar la madera.
Transporte y comunicación eran desafíos especiales en una nación que se extendía por todo el continente de América del Norte. El crecimiento económico depende de atar juntos los recursos, los mercados, y la gente de esta gran área. A pesar de la convicción general de que la empresa privada era mejor, el gobierno desempeñó un papel activo en la unificación del país, sobre todo por la construcción de carreteras. De 1815 a 1860 los gobiernos estatales y locales también proporcionan casi tres cuartas partes de la financiación para la construcción de canales y las mejoras relacionadas con las vías navegables.
Cuando los británicos empezaron a construir los ferrocarriles, los estadounidenses abrazaron con entusiasmo esta nueva tecnología, y el dinero público fue invertido en los sistemas ferroviarios. En 1860 más de la mitad de las vías del ferrocarril en el mundo estaban en los Estados Unidos. El siglo 19 mejora en la comunicación con  el telégrafo, fue inventado por el estadounidense Samuel FB Morse. El telégrafo permitió que se envíen mensajes distancias casi instantáneamente mediante el uso de un código de impulsos electrónicos que pasan a través de un cable. El ferrocarril y la expansión del telégrafo a través de América del Norte y ayudó a crear un mercado nacional, que a su vez alienta nuevas mejoras en el transporte y la comunicación.
Otro de los retos en los Estados Unidos era una escasez relativa de mano de obra. Mucho más que en la Europa continental o en Gran Bretaña, el trabajador era de escasez crónica en los Estados Unidos. Esto llevó a los industriales el desarrollo de maquinaria para reemplazar el trabajo humano.

Cambios en la Industria

Los estadounidenses pronto demostraron un gran talento para la mecanización. El famoso fabricante de armas estadounidense Samuel Colt resume la fe de sus conciudadanos en la tecnología cuando declaró en 1851: "No hay nada que no pueda ser producido por la maquinaria."
Un avance importante americano fue el continuo proceso de fabricación. En la manufactura de proceso continuo, grandes cantidades de un mismo producto, como cigarrillos o alimentos en conserva, se realizan en una operación sin parar. El proceso se ejecuta de forma continua, a excepción de las reparaciones de mantenimiento o de la maquinaria utilizada. En el siglo 18, inventor Oliver Evans de Delaware ha creado un notable accionamiento hidráulico del molino de harina. El proceso reduce en gran medida la necesidad de mano de obra y reducir los costos de molienda drásticamente. Siguiendo el modelo de Evans Mills se construyeron a lo largo de los ríos Delaware y Brandywine y la Bahía de Chesapeake, y para el momento de la Revolución Americana (1775-1783) fueron sin duda el más productivo del mundo. Tecnología de molienda similar también fue utilizada para moler productos de tabaco rapé y de otro en la misma región.
A medida que el siglo XIX avanzaba, los estadounidenses mejoraron la tecnología de proceso continuo y ampliaron su uso. El principio básico de la utilización de los sistemas de propulsión por gravedad y mecanizado de los materiales se mueven y el proceso resultó aplicable en muchos entornos. La industria empacadora de carne en el Medio Oeste emplea una forma de esta tecnología, al igual que muchas industrias que utilizan procesos de destilación y refinación. El procesamiento mecanizado, continua produjo producción en cantidad uniforme con una mínima necesidad de trabajo humano.

El Sistema Americano

En un hecho estrechamente relacionado, en el siglo XIX fabricantes estadounidenses en forma de un conjunto de técnicas que más tarde conocido como el sistema norteamericano de producción. Este sistema implicó el uso de máquinas especiales para producir grandes cantidades de artículos similares, a veces intercambiables, partes que luego se ensamblan en un producto terminado. El sistema norteamericano extendió la idea de la división del trabajo de los trabajadores a máquinas especializadas. En lugar de un trabajador haciendo una pequeña parte de un producto acabado, la pieza, lo que acelera el proceso y permite a los fabricantes a producir bienes más rápidamente. Este método también permitió a los productos una calidad mucho más uniforme que las realizadas por mano de obra. El sistema estadounidense apareció por primera vez en Nueva Inglaterra en la fabricación de relojes, cerraduras, hachas y palas. Por la misma época, los arsenales federales utilizaron una versión avanzada de este mismo sistema para producir grandes cantidades de armas de fuego.
El sistema estadounidense fue utilizado por el inventor y fabricante Cyrus Hall McCormick para producir sus segadores innovadoras; Samuel Colt se utiliza para hacer las pistolas revólver, e inventor Isaac Merrit Singer, produjo sus máquinas de coser populares usando este sistema. Este tipo de productos premiados y atrajo mucha atención en la exposición Palacio de Cristal de 1851.

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